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英国卓越科技实力的见证之旅

2018.08.23

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莱斯特的英国国家航天学院

有些人可能已经在今年早些时候的媒体上看到,一项科学统计表明,西约克郡的赫布登布里奇镇(Hebden Bridge)是全球最宜居的7个地方之一。虽然这个统计结果可能有一定的主观性,但值得注意的是,赫布登布里奇镇恰好位于英国中部,说得再贴切一点就是,它位于整个英国的“心脏”位置上。在这篇博文中,赫布登布里奇镇就代表了一个科学技术实力卓越的国家——英国,其“心脏”位置的东、西、南、北部在科技领域都成就斐然,而且拥有世界上最顶尖的科学设施和研究型高校。我很高兴能在八月初亲赴这些知名高校参观,借此机会了解它们和中国之间的交流与合作。

我的旅程从莱斯特大学开始。当时,莱斯特大学正在为来自中国北京航空航天大学工程学院的本科生举办暑期班。莱斯特大学与英国国家航天学院(NSA)合作,为这些来自中国的大学生提供为期两周的空间科学培训课程。空间科学是莱斯特大学的优势学科,该校不仅拥有欧洲规模最大的空间研究中心之一,同时也是英国国家地球观测中心的所在地。未来几年内,莱斯特市的空间科学研究将会继续快速发展,并吸引越来越多的产业界和学术界投资,从而进一步增强该市在技术、科学和就业领域的卓越研究实力。

我的下一站是诺丁汉大学以及该校的萨坦·伯宁顿校区。诺丁汉大学着力推进六大重点学科领域的研究(“卓越灯塔”计划),并且围绕这些领域开展并深化国际研究与创新合作,其中就包括与中国的合作——诺丁汉大学在中国宁波市建有一个校区。在未来食物研究领域,诺丁汉大学将持续致力于对未来可持续营养食物的研究,以期帮助应对气候变化和全球人口不断增长所带来的挑战。在这里,我亲眼目睹了一架全自动四旋翼无人机利用高光谱成像相机对一片28英亩的马铃薯田进行扫描检查,以观察作物的健康和生长状况。对于现代农民来说,无人机的应用是一项全新的技术,可以帮助他们快速检查作物是否有枯萎病迹象以及作物的总体健康状况,以便他们在必要时采取纠正性的干预措施。

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诺丁汉郡的农用四翼无人机

我有幸在萨里大学的5G创新中心(5GIC)亲眼见证了5G技术的发展。有些人可能认为,5G只不过下一代的移动通信技术或者说“更好的互联网”而已,但实际上,5GIC参与了构成5G技术的所有要素(如未来的互联网、机器对机器通信、物联网、自动驾驶与车联网、卫星通信等)的研发。此外,5GIC还拥有世界上领先的研究机构,致力于深入研究涉及内容极为广泛的通信和自动化技术。

随后,我又参观了爱丁堡皇家学会和令人印象深刻的爱丁堡大学数据实验创新中心,最后我在邓迪市的詹姆斯·赫顿研究所(JHI)结束了我的旅程。位于邓迪市因弗高里的JHI研究所是全球领先的浆果、马铃薯和大麦研究机构(其下设的阿伯丁中心还专门研究土地和自然资源的可持续管理)。我们目前正在协助成立一个马铃薯中英联合研究中心,而JHI研究所正是该项目至关重要的参与方之一。我还亲眼看到了英国马铃薯种质资源库,上面记录了1500多行有关马铃薯的条目信息,其中包括80个不同的马铃薯品种,这些品种最早可以追溯到南美洲和中美洲地区。英国马铃薯种质资源库是培育抗病、抗虫、抗旱能力强的新型马铃薯作物的重要基因库。除此之外,我还现场参观了室内垂直耕作的新技术。通过应用这种新技术,人们将能在地球上任何有可靠能源的地方种植粮食。

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邓迪的詹姆斯赫顿研究所,英联邦的马铃薯收藏基地

在这次5天5城的见证之旅中,我只能一窥英国科技发展的局部面貌,了解到的也只是几个特定领域的状况。中国科学与创新网络(SIN)致力于传播与推广英国的科学成就,并着力促进中英两国之间的科学与创新合作。如果你是一名英国科学界人士,目前尚不清楚SIN如何支持你在中国的发展,欢迎随时联系我们,更多信息请点击这里查询。

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