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英国玫瑰之父——大卫·奥斯汀

2019.08.16

谈及英国玫瑰,大卫·奥斯汀(David Austin)是一个难以回避的名字。他在一生中培育了超过240个品种的玫瑰,设定了现代玫瑰的基准,被认为是有史以来最伟大的玫瑰育种家之一。凭借他所培育的玫瑰,他在著名的切尔西花展上斩获了24枚金牌,并在2007年因园艺服务获得大英帝国勋章(OBE)。

Rose - Rosa 'St Swithun' (David Austin)

Rose - Rosa 'St Swithun' (David Austin)

大卫·奥斯汀于1926年2月16日出生在英国阿尔布莱顿,家里经营着一片家庭农场。父母在农场养牛,种植小麦、大麦和土豆;大卫则从小就在那里种植蔬菜和花卉。大卫的父亲有一个名为詹姆斯·贝克(James Baker)朋友,他在农场附近经营着一家苗圃。大卫会跟着父亲一起去苗圃拜访。每次当大卫拜访詹姆斯的时候,他都会被詹姆斯培育的羽扇豆新品种(Lupins)所吸引和震撼。培育开发新品种的念头占据了幼年大卫的内心,在那里扎下了根。有着出身于农场的背景,大卫似乎有着对植物与生俱来的知识,但将这些知识应用到花卉这个不太实用的领域,并没有得到父亲的支持。直到他21岁生日时,他的姐姐送了他一本来自A.E.邦雅德(A.E. Bunyard)的书《古老的花园玫瑰》(Old Garden Roses),这才开始了他与玫瑰之间长达60多年的浪漫故事。

起初,大卫感兴趣的只有古老的玫瑰,但随着现代杂交茶的流行,他决定订购一些品种,来比较古老和现代两组玫瑰品种的差别。随后他发现了现代品种在色彩上拥有更广阔的空间,花期长,具备重复开花的能力,这些都是古老的玫瑰品种所缺乏的。这给他注入了一丝新的想法,他突然意识到自己有机会创造出一种全新的玫瑰品种——既有古老玫瑰的美丽与馥郁,又具备现代玫瑰的优点。

1961年,他培育出了他的第一个玫瑰品种康斯坦斯·斯普里(Constance Spry),一种散发着没药香味的粉色攀缘玫瑰,名字致敬了一位英国作家和花卉设计师。康斯坦斯·斯普里拥有旧品种玫瑰众多优秀的特性,如粉红色的杯状花型,浓烈的玫瑰香味等,但它一年只开一次花,这对大卫来说并非严格意义上的成功。业界人士评价说,没有人会购买这些“过了时的玫瑰”,苗圃也拒绝购买。但大卫并没有泄气,他决心不理会这些诋毁的声音,把“康斯坦斯·斯普里”和其他旧品种玫瑰、攀缘玫瑰和蔓生蔷薇出售给公众。

“别人说的话或想法对我从来没有那么大的影响”,2002年,他在接受《花园画报》(Gardens Illustrated)杂志采访时如是说,“我有点阅读困难,我想我能够建立起别人所没有的联系”。

到了1969年,大卫已经完善了育种的过程,并推出了第一批可重复开花的“英国玫瑰”,如巴斯城的妇人(Wife Of Bath)、坎特伯雷(Canterbury),将古老玫瑰花瓣繁多且华丽的花型、灌木的树形、丰富的香味和旺盛的生长性与现代玫瑰的可重复开花的特性、花色丰富的特性融合在一起,创造了品质稳定优异、不易退化的玫瑰新品系。

大卫培育的玫瑰植株健壮、长势强盛、抗病性和适应性强,在花园中有着非常出众的表现。另外,它们都有着耐人寻味的名字。大卫·奥斯汀玫瑰公司的资深玫瑰师迈克尔·马里奥特(Michael Marriott)在电话采访中说,“他过去常说,毁掉一种玫瑰最简单的方法就是给它起个糟糕的名字”。

大卫在为他的玫瑰取名时,时常引经据典,从文学和历史中汲取灵感:比如开着黄色杯状花朵的查尔斯·达尔文(Charles Darwin)、有着浓密粉色花朵的攀缘玫瑰詹姆斯·戈尔韦(James Galway)、花瓣蜷曲的橙色玫瑰朱迪·丹奇爵士(Dame Judi Dench)、花蕾期呈呈红色而开花期呈桃粉色的玫瑰罗尔德·达尔(Roald Dahl)。

Rose - Rosa 'Desdemona' (David Austin)

Rose - Rosa 'Desdemona' (David Austin)

在本次北京世园会的英国园里,也有大卫育种的玫瑰的身影。比如苔丝德蒙娜(Desdemona),一种有着重瓣桃粉色花蕾、开花时则呈现粉白色杯状的玫瑰。它的拉丁名字来自莎士比亚悲剧著作《奥赛罗》,苔丝德蒙娜是剧中的女主角,奥赛罗美丽的妻子。它有着传统玫瑰浓郁的芳香,还带有一丝杏花、黄瓜和柠檬的气味。玫瑰灌木整洁浓密,呈圆形,十分引人注目。而英国园中的玫瑰圣斯威辛(St. Swithun),其拉丁学名则是为纪念温彻斯特大教堂建成900周年。

这种一丝不苟为玫瑰取名的方式,可见他对文学与生活的热爱。他的客厅里摆满了书架,书架上摆满了各种各样的书。除了看书,他也写书。他写的第一本书是1988年出版的《玫瑰的遗产》(The Heritage of the Rose)。1993年,他出版了第一版《英国玫瑰》(The English Roses),这是他创作的权威作品,在全世界赢得了评论界的好评。他特别热爱诗歌,并在2014年出版了自己的诗集《呼吸的地球》(The Breathing Earth),这本诗集的灵感来自于他对生活的体验和对自然的热爱。

现在,总部位于阿尔布莱顿的大卫·奥斯丁玫瑰园,吸引着来自世界各地的游客,其中不乏不远千里来到英国玫瑰的故乡的游客。无论是园艺师还是普通的玫瑰爱好者,都能在那里享受来自大卫的创造。同时,种植中心的专业人员随时待命,为来访者提供所需的帮助和建议。目前,30多个国家和地区可通过邮购、零售和花商代理购买大卫·奥斯丁的英国玫瑰。

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